Catamos Champagne Lallier Zero Dosage

Hace unos días recibimos en la Sala de Cata Popy wine a Bruno Jeanroy, Director de las Bodegas Lallier para España y Portugal.

Charlamos un buen rato con él sobre diferentes temas en torno al champagne y tuvimos la oportunidad de probar uno de sus excelentes vinos: Lallier Zero Dosage Grand Cru.

He de reconocer que no soy un apasionado de los vinos espumosos en general, pero este champagne me dejó muy impresionado.

Champagne rosado: De verguenza francesa a delicatessen

Como sucede en muchos otros ámbitos de la vida, las modas y tendencias, pueden elevar un producto a lo más alto o hundirlo en la más absoluta de las miserias.

Champagne Lacombre Rosé

Fue en París, a mediados del siglo XIX, cuando se empezaron a ver las primeras botellas de champagne rosado. En aquel entonces, se consideraba champagne “defectuoso” o de muy baja calidad.

El motivo de infravalorar de esa manera el champagne, se debe a que el verdadero objetivo era la producción de un champagne con su típico color blanco pálido, sin embargo, en ocasiones, sucedía que el vino quedaba colorado en exceso, ya fuese por que las uvas (Pinot Noir o Pinot Meunier, ambas uvas tintas pero con pulpa blanca), estaban demasiado maduras o porque el contacto del mosto con sus hollejos, se prolongó más de la cuenta.

Normalmente ese vino era desechado y los responsables de tan imperdonable error, recriminados en el mejor de los casos. Sin embargo, algún avispado bodeguero pensó que merecía la pena intentar dar salida a aquel “vino defectuoso”. La mejor opción era servirlo en locales más bien mediocres y en los que se bajaba la luz con el objetivo de que los clientes no se percataran del excesivo color rosado que mostraba el champagne.

No fue hasta principios del siglo XX, cuando el champagne rosado dejó de considerarse un vino defectuoso para convertirse en una variedad más de los prestigiosos vinos de la Champagne francesa.

Curiosamente, 100 años después, las más legendarias firmas de Champagne, muestran con orgullo sus complejos vinos rosados,

 

¿Qué tiene el Champagne que no tenga el Cava?

¿Qué tiene el champagne que no tenga el cava? Es la misma pregunta que me he repetido yo muchas veces cuando me comparo con algún famoso actor de Hollywood que me viene a la mente… Al final la respuesta es la misma en ambos casos: Existen algunas similitudes, pero la verdad es que encontramos muchas diferencias… ¡Qué se le va a hacer!

En próximos artículos hablaré más detenidamente de estos dos tipos de vinos espumosos, pero hoy la finalidad es analizar las similitudes y sobre todo diferencias que existen entre ambos.

Variedades de uva:
Una de las principales diferencias. El champagne se elabora con tres míticas variedades de uva, precisamente míticas porque son las utilizadas para elaborar el vino más famoso del mundo. Hablamos de la Chardonnay, Pinot Noir y Pinot Meunier. Es muy importante resaltar que la Chardonnay es la única variedad blanca de las tres, por lo que podemos decir que quitando los mono varietales que usan Chardonnay para su elaboración, el resto son vinos blancos elaborados con uvas tintas.
Para la elaboración del Cava las variedades empleadas son Xare-lo, Macabeo, Parellada y Chardonnay. Todas ellas son uvas blancas.

Clima:
La región de champagne se encuentra a unos 150 kilómetros al noreste de París y cuenta con un clima lluvioso y extremadamente frío. De hecho, la temperatura media anual en esta zona es de 10,4º C, que si tenemos en cuenta que las uvas no pueden madurar con una temperatura media inferior a los 9ºC, nos da una idea de la poca madurez que tienen las uvas cuando se realiza la vendimia. Como consecuencia, las uvas cuentan con un nivel de acidez muy elevado y aunque es corregido posteriormente en bodega con el aporte de azúcares, es aquí donde encontramos la explicación al típico sabor ácido de los vinos de Champagne.
El Cava cuenta con un clima típicamente mediterráneo, con más del doble de horas de sol que en la región del Champagne y con una temperatura media anual de 15,3ºC. Es tradicional realizar la vendimia de las uvas empleadas para la elaboración del Cava a principios de Agosto, siendo la primera cosecha del año en España.

Añadas:
Aquí encontramos una de las principales diferencias. En Champagne se emplea lo que se conoce como Ensamblaje, que quiere decir que se llevan a cabo mezclas de vino de diferentes añadas con el fin de compensar las deficiencias de unas añadas con las virtudes de otras, pudiendose llegar a mezclar en casos extremos hasta 50 añadas diferentes, en lo que es considerado un verdadero arte, “L´art de L´assemblaje. De esta manera se asegura la misma calidad en el vino año tras año. En el caso de una añada excelente, no se realiza dicho ensamblaje y se le da al vino el apelativo de “Millesime” y se hace figurar la añada en la botella. Nos encontramos ante un champagne excelente.
En la Denominación Cava, los vinos se elaboran con las uvas de una sola añada.

Crianza:
Los champagne se elaboran con crianzas más largas (5 años o más), necesarias para que los caldos alcancen su óptimo grado de acidez y azúcares.
Los Cava necesitan menos tiempo de crianza (entre 2 y 4 años)

Licor de expedición:
Tanto el Cava como el Champagne son sometidos a lo que se conoce como degüelle. El degüelle consiste en congelar el cuello de la botella, donde previamente se han depositado los sedimentos producidos durante la elaboración. Una vez congelado el cuello de la botella, ésta se abre para que la propia presión expulse la parte congelada y con ella los sedimentos acumulados. Durante esta operación, se pierde también inevitablemente algo de líquido, el cual es repuesto por el llamado “licor de expedición” que es una mezcla de vino blanco y azúcar. Dependiendo del nivel de azúcar que se incluya en este licor, se califica el vino como Brut Nature, Extra Brut, Brut, Extra seco, Seco, Semiseco o Dulce.
En el caso del Champagne, debido a la marcada acidez de las uvas empleadas para su elaboración, la cantidad de azúcar añadida suele ser bastante mayor.

Y en definitiva, estas son las principales diferencias entre el Cava y el Champagne.